इंडियन एक्‍सप्रेस ने विनोद मेहता तथा ‘ओपन’ व ‘आउटलुक’ को भेजा 500 करोड़ का नोटिस

इंडियन एक्‍सप्रेस की अंग्रेजी की दो पत्रिकाओं के साथ कानूनी जंग छिड़ गया है. इंडियन एक्‍सप्रेस ने ‘ओपन’ और ‘आउटलुक’ को कानूनी नोटिस भेजा है तथा मानहानि के हर्जाने के तौर पर 500 करोड़ रुपये की मांग की है. एक्सप्रेस ने ओपन के अप्रैल अंक में छपे आउटलुक के एडिटोरियल चेयरमैन विनोद मेहता के इंटरव्यू के संबंध में दोनों पत्रिकाओं को यह कानूनी नोटिस भेजा है. इस इंटरव्यू में मेहता ने सेना के मूवमेंट के बारे में खबर छापने को लेकर इंडियन एक्सप्रेस की कड़ी आलोचना की थी.

अंग्रेजी टैबलॉयड मेल टुडे ने जब इस बारे में एक्सप्रेस के संपादक शेखर गुप्ता से बातचीत करनी चाही तो उन्होंने बात करने से इनकार कर दिया तथा कहा कि वे इस बारे में कोई बात नहीं करना चाहते. आप हमारे लीगल डाइरेक्‍टर से इस संदर्भ में बात कर लीजिए. दूसरी तरफ विनोद मेहता ने नोटिस दिए जाने पर प्रतिक्रिया व्‍य‍क्‍त करते हुए किया कि वे इसका जवाब खुली बहस में देना चाहेंगे. मुझे लीगल नोटिस से कोई परेशानी नहीं है, ल‍ेकिन इस तरह के मामलों को अदालत की बजाय टीवी बहस के जरिए निपटाया जाता तो बेहतर होता.

वकील पूर्वी कमानी के जरिए भेजे इस नोटिस में कहा गया है कि ओपन मैगज़ीन ने विनोद मेहता क इंटरव्यू इंडियन एक्सप्रेस की छवि को खराब करने के लिए छापा है. नोटिस में कहा गया है कि 19 अप्रैल को छपे इस इंटरव्यू पर शेखर गुप्ता के सहकर्मी, पाठक और आम आदमी कई बार ध्यान  दिला चुके हैं. नोटिस में कहा गया है कि दोनों पत्रिका माफीनाम छापें तथा इंडियन एक्‍सप्रेस के संपादक शेखर गुप्‍ता और तीन अन्‍य पत्रकारों के एकाउंट में सौ-सौ करोड़ रुपये जमा कराएं. नोटिस में आउटलुक पर रतन टाटा की छवि खराब करने का आरोप भी लगाया गया है. इस संदर्भ में इंडिया टुडे में प्रकाशित खबर.

The Indian Express sues Open & Mehta for Rs. 500 cr

The Indian Express has sent a legal notice to weekly news magazine Open and Outlook editorial chairman Vinod Mehta for allegedly harming the reputation of the daily, its editor-in-chief and three journalists of the newspaper. The notice seeks Rs. 500 crore in damages.

Mehta had given an interview to Open in which he criticised a story in The Indian Express over an un-notified movement of army units towards Delhi in mid- January this year. Mehta indirectly termed the source of the story as "some mischief-maker" and the decision to publish the story a mistake of Himalayan proportions. Indian Express editor-in-chief Shekhar Gupta refused to comment on the issue.

"I don't want to comment, talk to our legal director," he said when asked if he believed that Mehta's comments were intended to defame him. Reacting to the notice, Mehta said such issues were better settled in a debate rather than in courts. "The Indian Express is entitled to send a legal notice but I was hoping that this type of issue would be settled in a debate rather than in a court of law. However, I have no problem with the legal notice."

Indian Express legal director Vadehi Thakker did not take phone calls despite repeated attempts. The legal notice stated that the article in Open, headlined Mother of All Mistakes, was written "in the guise of an interview" with Mehta so that defamatory imputations and statements could be published "while precluding the necessity of incorporation of the comments and response of those against whom such defamatory imputations and statements were made".

The notice, sent through advocate Poorvi Kamani, alleged that Open and Mehta had "all conspired and defamed my clients" intending to harm their reputations. The notice said ever since the April 19 interview in Open, the attention of Gupta and other journalists had repeatedly been drawn by colleagues, readers and members of the general public towards the interview.

The notice asks Open and Mehta to publish an apology retracting all allegations and to remit Rs. 100 crore each to the newspaper, Gupta and the three journalists as damages within 24 hours. Open has also been asked not to republish any defamatory or false statements against the newspaper.

The newspaper stood by the story and stressed that there was no suggestion of any coup attempt in the news report. The government had denied the story as baseless. The legal notice quoted extensively from Mehta's interview to make out a case of a direct attack against the newspaper and its editor.

"It is the job of the mischief-makers to mislead papers, but it is the job of editors to detect the mischief and nip it in the bud," Mehta was quoted in the notice. The legal notice also attacked Mehta for maligning the reputation of Ratan Tata by publishing his picture on the cover of Outlook magazine in a concentric circle with A. Raja's photograph in the centre, indicating Tata's role in the 2G scam.

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