कन्फेशन ऑफ ए ठग

मेरे ऊपर अक्सर मित्रगण यह आरोप लगाकर हंसते हैं कि मैं हर घटना को इतिहास से जोड़ देता हूँ| लेकिन अब मै क्या करूं कि इतिहास में मिलती हुई घटनाएँ याद आ जाती हैं| बुलंदशहर के जेवर के नजदीक हुई हत्या, लूट और बलात्कार की घटना  के बाद एकाएक कॉन्फेशन ऑफ ए ठग नामक किताब की याद आ गई| उन्नीसवीं सदी में भारत में कई तरह के ठग गिरोह सक्रिय थे| लूट-पाट और हत्या- बलात्कार उनका पेशा था| देश पर उस समय कई ताकतें काबिज़ थीं लेकिन कोई भी इतनी शक्तिशाली नहीं थी कि उन ठगों को ख़त्म कर सकें| साथ ही तमाम तरह के सामजिक बदलावों से ऐसे लोग सामने आ गए थे जो जीवित रहने को कुछ भी कर डालते थे| ठग ऐसे ही लोग होते थे|

1835 में लार्ड विलियम बेंटिक भारत के गवर्नर जनरल बने तो उन्हें भारत में शांति बनाये रखने को नए कानूनों कि जरूरत महसूस हुई| बेंटिक ने कर्नल स्लीमन को ठगों को ख़त्म करने का जिम्मा दिया| साथ ही कहा कि ठगों को मारने के पहले उनसे बात करो | बातचीत से पता चलेगा किन वजहों से लोग ठग बने| ठगों की उसी बातचीत से बनी किताब का नाम है कॉन्फेशन ऑफ ए ठग| यही किताब कालान्तर में इंडियन पेनल कोड 1861 का आधार बनी साथ ही कई दूसरे प्रशासनिक सुधारों का भी आधार बनी, जिससे देश में लम्बे समय तक शांति रही| याद रहे तब से गंगा-यमुना में बहुत पानी बह गया लेकिन आज भी हमारी क़ानून-व्यवस्था का आधार 1861 का पीनल कोड ही है|

1947 में भारत आज़ाद हुआ और 1990 तक कमोबेश देश का सामजिक-आर्थिक पहले सरीखा ही स्थिर रहा | 1990 के बाद से एकाएक भारत को अमेरिका बनाने में सरकारें जुट गईं| अब अपना देश अमेरिका बना या नहीं ये तो नहीं मालूम क्योंकि मै अमेरिका नहीं गया लेकिन जो दिख रहा है वह चिंताजनक है| ऐसे विरोधाभास सामने आ रहे हैं जो पहले कभी नहीं थे| अनाज के भंडार अकूत हैं लेकिन किसान मर रहे हैं| अरबपतियों की संख्या जिस तेज़ी से बढ़ रही है ग़रीबी उससे कई गुना अधिक तेज़ी से बढ रही है| शिक्षा का प्रसार जितनी तेज़ी से हो रहा है बौद्धिक अनपढों की जमात उससे अधिक तेज़ी से बढ़ रही है| खुद सरकार का कहना है ये युवा किसी काम के नहीं| जब भारत ग़रीब था सरकारें लोगों को पेंशन देती थीं| अब अमेरिका बन चुका भारत अपने नागरिकों को पेंशन नहीं देता| पक्की नौकरियों की जगह संविदा कर्मियों से काम चल रहा है| कारों और मोटर बाइक की संख्या इतनी बढ़ गई है की सड़कें कम पड़ रही हैं| दूसरी तरफ सडकों पर पूड़ी के ठेलों की भरमार है जो एक बड़ी आबादी की भूख मिटाने का आधार है|

जाहिर है जिस देश में इतनी तेज़ी से सामाजिक-आर्थिक बदलाव हो रहे हों वहां बड़ी संख्या में ऐसे लोग भी होंगे जो जीवन की दौड़ में पीछे हो जाएँ| ऐसे लोग कुछ भी कर सकते हैं| इनसे निपटने को एक अलग अपराध संहिता तो चाहिए ही, नए सामजिक-प्रशासनिक सुधार भी चाहिए, जो होते नहीं दिख रहे| राम-राम का जयकारा लगाने वालों के बस का ये है भी नहीं, साथ ही कुनबे और जाति की राजनीति करनेवालों के बस का भी नहीं| ऐसे में यह कड़वी सचाई है कि अभी और कई जेवर सामने आयेंगे| अंग्रेजों ने तो ये भी किया था कई अपराधी जातियों पर लगातार निगरानी रखी जाती थी| उससे भी अपराध घटाने में मदद मिलती थी| अब शायद ये काम राम-राम जपने से हो जाए|

लखनऊ के वरिष्ठ पत्रकार अनेहस शाश्वत की रिपोर्ट.


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