टाइम्स नाऊ चैनल के पत्रकारों ने अपने संपादक मंडल को खुला खत लिखकर पूछा- हम मोदी को ज़िम्मेदार क्यों नहीं ठहरा सकते?

सुशील मानव-

हम मोदी का नाम नहीं ले सकते जबकि सारा गंध उनका मचाया हुआ है, आप कितने शवों को मोड़ने से पहले देखना चाहते हैं? टाइम्स नाऊ के पत्रकारों ने संपादक मंडल को खुला खत लिखकर पूछा


टाइम्स नाउ चैनल के पत्रकारों ने संपादक मंडल को खुला खत लिखकर कहा है कि हम मोदी का नाम नहीं ले सकते जबकि सारा गंध उनका मचाया हुआ है।

गौरतलब है कि सरकार की ओर से दो दिन पहले तमाम चैनलों के मालिको और संपादक को आदेश दिया था कि कोविड का बदइंतजामी से संबंधित किसी भी रिपोर्ट में प्रधान मंत्री के नाम और तस्वीर का इस्तेमाल न किया जाये।

पत्रकारों ने लिखा है – “नियम तोड़ने वाले लोगों के फोटो दिखाने के समय हम अमित शाह का फोटो भी नहीं दिखा सकते।”

देर आये दुरुस्त आये की तर्ज़ पर टाइम्स नाऊ के पत्रकारों का जमीर जागा है और उन्होंने चैनल के संपादकों राहुल शिवशंकर, नविका कुमार, पद्मजा जोशी को संबोधित करके खत लिख कर कहा है कि हम पत्रकारिता के साथ गद्दारी कर रहे हैं।

पत्रकारों ने पत्रकारिता के मूल्यों और वसूलों का याद दिलाते हुए खुले खत में लिखा है कि हम, टाइम्स नाउ के पूर्व और वर्तमान कर्मचारियों ने कभी नहीं सोचा था कि हम ऐसी स्थिति में आएँगे जहाँ हमें चैनल के संपादकों को पत्रकारिता के मूल नैतिकता और मूल्यों की याद दिलाने के लिए एक खुला पत्र लिखना होगा। हम थके हुए, निराश, परेशान, क्रोधित और मोहभंग को देख रहे हैं जो हमारे आस-पास मौजूद है और हमने कभी भी इतना असहाय महसूस नहीं किया है। पत्रकारों के रूप में हमें एक बात सिखाई गई थी कि हमेशा लोगों की तरफ रहो। हमेशा मानवता के पक्ष में रहें। हमेशा अपने कार्यों के लिए उन शक्तिशाली जवाबदेह को पकड़ो। लेकिन टाइम्स नाउ इन दिनों “पत्रकारिता” के नाम पर जो कर रहा है, वह एक ऐसी सरकार के लिए और कुछ नहीं है, जो ऐसी सरकार है जो हर मोर्चे में नाकाम रही है और इस देश के लोगों को नीचा दिखा रही है।

पत्रकारों आगे लिखा है जैसा कि हमने आपको यह पत्र लिखा है, हमारे कुछ सहयोगी और उनके परिवार कोविड-19 स्थिति से निपटने में सरकार की अक्षमता के कारण कीमत चुका रहे हैं।

पत्रकारों के रूप में, हमारे पास जो कुछ भी हो रहा है उसके बारे में हमारे पास पूरी जानकारी है। अस्पताल में बिस्तर पाने के लिए लोग एंबुलेंस या सड़कों पर इंतज़ार कर रहे हैं। इससे भी बदतर, गंभीर रोगियों को आक्सीजन मिलने से पहले घंटों तक सांस के लिए हांफना और हांफना और हांफना पड़ता है। कुछ तो इंतजार करते हुए मर जाते हैं। जीवन रक्षक दवाइयाँ अनुपलब्ध हैं और सोशल मीडिया प्लेटफ़ॉर्म पर नेक लोग इन सुविधाओं को खोजने में रोगियों की मदद करने में सरकार की तुलना में अधिक कर रहे हैं। राष्ट्रीय राजधानी के एक प्रमुख अस्पताल को अपने मरीजों को जीवित रखने के लिए सरकार से ऑक्सीजन सिलेंडर प्राप्त करने के लिए उच्च न्यायालय का रुख करना पड़ा। अस्पतालों को यह बताने के लिए अधिकारियों को टैग करना होगा कि वे कैसे ऑक्सीजन की कमी से जूझ रहे हैं। राज्य एक दूसरे के साथ आक्सीजन को “उनका” होने का दावा करते हुए लड़ रहे हैं। यह वास्तविकता है कि हम आज में जी रहे हैं।

पत्रकारों ने लिखा है कि पूरी व्यवस्था ध्वस्त हो गई है। इस बारे में कोई संदेह नहीं होने दें। चिकित्सा आपातकाल से अधिक, यह एक मानवीय संकट है जो हमारी आंखों के सामने सही है। और टाइम्स नाउ जैसे शक्तिशाली ब्रांड के पत्रकार के रूप में हम इस देश के लोगों के लिए क्या कर रहे हैं?

कोरोना महामारी में भी टाइम्स नाऊ चैनल द्वारा सांप्रदायिक मुद्दों को उछालकर असली मुद्दों से दनका का ध्यान भटकाने का आरोप लगाते हुए पत्रकारों ने खत में कहा है – “हम अभी भी विपक्ष को दोषी बता रहे हैं। हम वास्तविक मुद्दों से ध्यान हटाते हैं। हम अति साम्प्रदायिक हिंदू-मुस्लिम कहानियों पर चर्चा करते हैं। हम हर उस कहानी को स्पिन करते हैं जो सरकार के पक्ष में नहीं है। जब हम अयोग्य केंद्र सरकार पर सवाल उठाते हैं तो हम पूरी तरह चुप्पी बनाए रखते हैं। नरेंद्र मोदी का नाम लेने और हम जिस मौजूदा गड़बड़झाले में हैं, उसकी आलोचना करने की हमारी हिम्मत नहीं है। हम अन्य विपक्षी दलों के दृश्य दिखाते हुए अमित शाह की तस्वीर भी नहीं जोड़ सकते हैं, जो चुनावी राज्यों में चुनाव में बड़ी रैलियों का आयोजन करके कोविड-19 के दिशानिर्देशों का उल्लंघन कर रहे हैं। कि हम कितने रीढ़विहीन हो गए हैं।

याद रखें कि यूपीए शासन के दौरान आप सभी किस तरह “नीतिगत पक्षाघात” का रोना रोते थे? अब पूरी व्यवस्था जर्जर होने के बावजूद, क्या हमने एक बार भी अपनी अक्षमता के लिए केंद्र सरकार को कसूरवार ठहराया है?

टाइम्स नाऊ के पत्रकारों ने खत में चैनल के मोदी भक्ति पर सवाल खड़ा करते हुए कहा है कि यह बहुत स्पष्ट है कि टाइम्स नाउ के संपादक कोविड-19 महामारी के कुप्रबंधन के लिए भाजपा सरकार को जवाबदेह ठहराने को तैयार नहीं हैं। जब पूरे देश में हजारों भारतीय मर रहे हैं, तो सबसे कम उम्मीद है कि हम सरकार से कठिन सवाल पूछें और जमीनी हकीक़त को दिखाएं। इसके बजाय हम नरम लक्ष्यों को खोजते, चुनते हैं, गैर-भाजपा सरकारों और नेताओं के चयनात्मक लक्ष्यीकरण में संलग्न होते हैं और बीजेपी आईटी सेल एजेंडा को आगे बढ़ाते हैं।

इस आपातकाल के समय में जहां लोगों के कष्टों को सरकार के ध्यान में लाया जा सकता है, किसानों को लक्षित करने के लिए इस्तेमाल किया जा रहा है, जो स्पष्ट रूप से भाजपा के एजेंडे के अनुरूप है। यह एक उत्कृष्ट उदाहरण है कि कैसे मीडिया वास्तविक मुद्दों से ध्यान हटाने की कोशिश कर रहा है।

प्रधान मंत्री मोदी से उनके उदासीन रवैये और गलत व्यवहार के लिए सवाल पूछने के बजाय, संपादक उनकी नारकीय छवि को बचाने और उन्हें बदनाम होने से बचाते हैं।

यह देखना भी निराशाजनक है कि भाजपा आईटी सेल के सदस्यों द्वारा भेजे गए संदेशों को चैनल द्वारा कैसे काटा, कॉपी और पेस्ट किया जाता है और यह कैसे प्राइम टाइम बहस बन जाता है, जिससे देश का समाचार एजेंडा तय होता है। टर्नकोट, एक ट्रोल और एक सरकारी पैरवीकार शहजाद पूनावाला द्वारा पोस्ट किए गए संदेश शीर्ष कहानी बन जाते हैं और वह चैनल के अपने पत्रकारों और संपादकों की तुलना में अधिक प्राइम टाइम प्राप्त करते हैं।

पत्रकारों ने टाइम्स नाऊ चैनल को भाजपा सरकार का प्रचार तंत्र बताते हुए कहा है कि – “क्या हमने अपने आप को रिड्यूस कर दिया है? एक चैनल जो लगातार आवाज़हीन जनता के लिए बोलता था, अब सरकार का पूर्ण प्रचार प्रसार तंत्र बन गया है। देश को सबसे पहले खड़ा करने का दावा करने वाला चैनल अपने ही नागरिकों की पीड़ा से बेख़बर है।

आप लोगों के लिए कब बोलेंगे? आप अपनी पूरी संपादकीय टीम को भाजपा के एजेंडे के लिए काम करने के लिए कब रोकेंगे? सरकार को जवाबदेह ठहराने और पकड़ने से पहले आप कितने शवों को देखना चाहते हैं? क्या आपका विशेषाधिकार आपको यह देखने से रोक रहा है कि ज़मीन पर लोग कैसे पीड़ित हैं? आप अपने हाथों पर अभी और कितना ख़ून चाहते हैं?

सम्मानित संपादकों, आपकी पसंद सरल है: मानवता के पक्ष में हों या भाजपा की तरफ हों। यदि आप भाजपा का पक्ष चुनते हैं, तो आप न केवल इस पेशे को धोखा दे रहे हैं, बल्कि इस देश और इसके लोगों को भी।

अन्य राष्ट्रीय चैनलों के मीडियाकर्मी आगे आकर आवाज़ उठा रहे हैं। यदि हम इसे अभी नहीं करते हैं, तो इतिहास हमें कभी माफ़ नहीं करेगा।


हिमांशु कुमार-

टाइम्स नाउ चैनल के पत्रकारों का जमीर जागा है और उन्होंने चैनल के मालिकों को खत लिख कर कहा है कि हम पत्रकारिता के साथ गद्दारी कर रहे हैं

उन्होंने कहा है हम मोदी का नाम नहीं ले सकते जबकि सारा गंद उनका मचाया हुआ है

नियम तोड़ने वाले नेताओं के फोटो दिखाते समय हम अमित शाह का फोटो भी नहीं दिखा सकते

To,

Rahul Shivshankar, Navika Kumar, Padmaja Joshi

From,

The beleaguered and disillusioned employees of Times Now

Respected Sir/Madam

We, the former and current employees of Times Now, never imagined that we would come to a situation where we would have to write an open letter to remind the editors of the channel about the basic ethics and values of journalism. We are tired, dismayed, upset, angry and disillusioned looking at all that is unfolding around us and we have never felt so helpless. As journalists we were taught one thing: Always be on the side of the people. Always be on the side of humanity. Always hold those powerful accountable for their actions. But what Times Now is doing in the name of “journalism” these days is nothing but blatant PR for a government that has failed on every count and let down the people of this country.

Even as we write this letter to you, some of our colleagues and their families are paying the price because of the government’s incompetence in dealing with the COVID19 situation.

As journalists, we have all the information about what’s happening around us. People are waiting in ambulances or on streets to get a bed in a hospital. Even worse, critical patients have to gasp and gasp and gasp for breath for hours, before they get Oxygen support. Some of them die while waiting. Life saving drugs are unavailable and good samaritans on social media platforms seem to be doing more than the government in helping the patients find these facilities. A prominent hospital in the national capital had to approach the High Court to get oxygen cylinders from the government to keep its patients alive. Hospitals have to tweet tagging the authorities to highlight how they are running short of Oxygen. States are fighting with each other claiming the Oxygen to be “theirs”. This is the reality we are living in today.

The entire system has collapsed. Let there be no doubt about that. More than this being a medical emergency, it’s a humanitarian crisis that’s unfolding right in front of our eyes. And what are we, as journalists of a powerful brand like Times Now, doing for the people of this country?

We still blame the opposition. We divert attention from real issues. We discuss overtly communal Hindu-Muslim stories. We spin every story that is not in favour of the government. And we maintain absolute silence when it comes to questioning the inept central government. We do not have the courage to even take Narendra Modi’s name and criticize him for the current mess we are in. We cannot even add a picture of Amit Shah while showing visuals of other opposition parties who are violating COVID19 guidelines by organising large rallies in election bound states. That’s how spineless we have become.

Remember how all of you used to cry “policy paralysis” during the UPA regime? Despite the entire system being in shambles now, have we even once called out the central government for its inefficiency?

It is very apparent that the editors of Times Now are not willing to hold the BJP government accountable for its mismanagement of COVID19 pandemic. When thousands of Indians are dying across the country, the least that is expected of us is to ask tough questions of the government and show the the ground reality as it is. Instead we choose to find soft targets, engage in selective targeting of non-BJP governments and leaders and peddle BJP IT cell agenda.

Precious air time where people’s sufferings can be brought to the notice of the government is being used to target the farmers, which obviously suits the BJP agenda. This is a classic example of how media is trying to divert the attention from real issues.

Instead of asking questions to Prime Minister Modi for his callous attitude and misgovernance, the editors are hell bent on saving his image and protect him from getting a bad name.

It’s also disheartening to see how messages sent by members of BJP IT cell are cut, copied and pasted by the channel and how it becomes prime time debates, thereby setting the country’s news agenda. Messages posted by a turncoat, a troll and a government lobbyist Shehzad Poonawala becomes the top story and he ends up getting more air time than the channel’s own reporters and editors.

What have we reduced ourselves to? A channel that consistently spoke for the voiceless janta, has now become a full blown propaganda machinery of the government. The channel that claims to put the nation first is oblivious to the sufferings of its own citizens.

When will you speak up for the people? When will you stop forcing your entire editorial team to work for the BJP’s agenda? How many dead bodies you want to see before turning around and holding the government accountable? Is your privilege blinding you from seeing how people on ground are suffering? How much more blood do you want on your hands?

Respected editors, your choice is simple: Be on the side of humanity or be on the side of BJP. If you choose the latter, you are not only failing this profession, but also this country and its people.

To colleagues in other national channels, stand up and speak out. If we don’t do it now, history will never forgive us.

Thanking you
The former and present employees of Times Now

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